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愛的舊傢俱

許緯文


大約十一年前,我帶著兩個皮箱外加一百五十萬的留學貸款,從台灣飛到美國密西根讀書。來美國以前,我認為基督教不過就是許多宗教的其中一個罷了,心中一點都不嚮往,還會勸其他人不要太迷信,因為我的父母每週日都會去教堂,是人們口中的基督徒,但是家裡除了經濟問題外,父母還時常爭吵謾罵,我覺得他們的生命和非基督徒並沒有什麼不同。在這樣的環境之下,我們這些子女卻步於追求夢想,心中憤恨不平,對人對事都變得尖銳冷淡。

來到美國,參加華人教會的查經班後,再加上經歷了許多事,我才知道基督信仰是如此重要而真實,過去我所了解的上帝並不正確,以前的我根本就不認識神。我在二○○七這一年做了決志禱告,邀請耶穌住進心裡,隔年太太一起受洗,此後上帝給了我不少功課,其中「等待」這門課是最難學習的。

■■■工作沒有著落

回想二一一年博士班快畢業時,我期待未來可以回台灣,於大學擔任教職。我相信神的安排與帶領,就一直持續禱告,然而,我遇到就業冰河期,台灣有開缺的大學很少,即使寄履歷到每一個有開缺的國立、私立大學,仍吃了閉門羹,連回台面試的機會也沒有,心情很鬱悶。

好不容易,花蓮有間大學通知我去面試,面試過程也很不錯,回到美國之後幾個月,校方通知我系上與學院的審核已通過,接下來就等校務會議通過了。當時我和太太都認為我們應該可以回台灣,因此把家裡大部分傢俱、物品都拍賣掉了,萬萬沒想到,最後校務會議並沒有通過我的聘任案,一切都落空了。

我一邊禱告一邊碰壁,不僅台灣的工作申請都沒有結果,連美國這邊也都石沉大海,一點回應也沒有。我心裡開始慌亂了,畢業後若沒有工作,如何扶養兩個不到三歲的小孩?如何償還一百五十萬的留學貸款?想到自己的未來,心中就超級惆悵。

■■■上帝,你在哪裡?

看到系上其他中國同學們,一個個都在美國找到工作,我就更加沮喪了。指導教授得知我沒謀到台灣教職,跟我說他還有一些經費可供我做博士後研究一陣子,我就繼續留在密西根做研究。

期間,我仍繼續投履歷,但不管是台灣、美國或日本,都沒有任何消息。這樣的狀況持續了一年半,我對自己越來越沒信心了,屋漏偏逢連夜雨,指導教授跟我說,經費已用完,他無法再支持我了。

我真的不知道該怎麼辦,即使是原生家庭也無法幫助我,想到自己已經卅五歲了,還不知道未來在哪裡,我常在回家的公車上忍不住落淚,不停地問神:你在嗎?

因為找不到工作,心情一直很低落。有一天,教會的美國朋友在停車場遇到我們,他知道我正在等待工作,就對我說:「上帝為每一個人都預備了人生計畫,當然你也有。」他並不確定為什麼很想對我說這些話,但我聽完後最大的感觸是很平安,雖然還不知道工作在哪裡,但非常願意讓神帶領。

■■■神展開的平安計畫

不久,開始有美國的公司、學校聯絡我進行電話面試。電話面試難度非常高,對我這個英文對話能力沒有很好的外國人來說尤其如此,幾次電話面試都因各說各話而告終。但神總有祂的方法幫助我,祂讓教會的弟兄們主動幫助我準備面試、矯正我的發音,教我如何在面試時應對。

其中一位擁有精算師執照、在保險公司上班的美國弟兄看了我的履歷,覺得我的經歷非常豐富,也非常專業,認為我一定可以找到工作。這時我才意識到原來上帝讓我在密西根比別人多留兩年,其實是在預備我,因為有很多履歷上的經歷與訓練都是在我博士班畢業之後才有的。接著又有其他電話面試、學校面試的機會,都非常順利,我反而開始擔心不知道要選哪一個比較好。

之前沒有工作機會時,我的禱告是隨便哪一種工作都行,只要是第一個要聘請我的,不管薪水多寡、地點遠近,我都願意去。此時上帝回應了我的禱告,祂第一個安排的是堪薩斯州立大學,面試當天是我人生中英文能力最好的一天,我都不知道我可以用英文到如此妙語如珠、談笑風生的地步,果然一個禮拜後,校方就決定聘請我。雖然指導教授強烈建議我等待另外一個在醫學中心的職位,薪水與名聲都比較高,但是我清楚知道上帝回應了我的禱告,就接受了第一個願意聘任我的學校,到堪薩斯州立大學任教。

到了堪薩斯州立大學,上帝實現了我從大學時代以來,一直夢寐以求的工作環境,教學與研究並重,我除了教書、帶研究生以外,可以有不少時間自由做自己想做的研究主題。上帝不只給了我一份薪水養家,祂給的是最好的工作。

■■■其實你一直都在

現在回頭看,才了解到處處都有神的保守,雖然博士後研究的薪水很低,但是我的兩個小孩都是美國公民,時常能得到社會福利的食物補助而持續健康成長,也因為還有薪水可領,我才能將一部分的錢匯回台灣,償還留學貸款。

後來指導教授沒有經費支持我的時候,太太的一位中國好友,願意借美金一萬一千元幫助我們度日,還有許多教會弟兄姊妹常請我們吃飯,不管是到他們家裡或外面餐館,都讓我們可以減少一頓飯的花費。雖然當時我們真的沒有多少錢可用,但一切生活所需卻一點都沒有缺少,正如聖經上所說「神的恩典夠我們用」(哥林多後書129節),只是我們常常在當下忽略了神的恩典,只看自己所沒有的,其實神真的一直都在。

■■■恩典的記號

雖然之前我們把大部分傢俱賣掉了,但是後來朋友搬家留給我們好傢俱,我們也在社區的大垃圾桶裡撿到了完好且又符合需要的傢俱。在堪薩斯州立大學工作半年後,我們清償了當年跟中國友人的借款,一年多以後又買了房子在堪薩斯定居下來,把密西根的傢俱一起搬過去。

如今,我們全家在堪薩斯定居四年多,生活充滿神的恩典,雖然家中的餐桌與一些傢俱,看起來不僅完全不一致而且很破舊,卻傳達出上帝對我們全家的照顧與關愛,更是我們用來告訴別人上帝同在的最佳見證。

這段經歷讓我學到了等待與倚靠,也讓我更加體驗到上帝的信實與安排事情的完美時間表。祂絕對會給予夠用的恩典,使我們度過所有難關,更重要的是,我經歷到了上帝與我同在時,心中真實的平安。

 


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